New mine design makes $10 billion of OT ore unextractable, at least for now

2020-09-21 11:13

The Mongolian Mining Journal /Aug.2020/

B.Tugsbilegt

Extraction at the Oyu Tolgoi underground mine, shown as Hugo North in maps, is likely to start in 2023 but will end sooner than expected. This is because the updated Feasibility Study recently prepared by Turquoise Hill Resources puts the extractable ore reserve there – from which will finally come the copper, gold, and silver -- at 400 million tonnes, which is 47 million tonnes or 11 percent less than earlier estimated. 
According to the Oyu Tolgoi 2020 feasibility study, the lower ore reserve would mean 1.3 million tonnes less copper, 1 million ounces less gold, and 8.1 million ounces less of silver. The total value of the “lost” reserves would be roughly $10 billion. This is almost the same as the Oyu Tolgoi project’s entire cost.  OT says the ore has to be left as it is in the interests of mine safety and long-term sustainable operation.

OT had to take this decision on the basis of the amended mine design for Hugo North Lift 1 Panel 0, which, somewhat paradoxically, has been described by  Arnaud Soirat, CEO of Rio Tinto Copper and Diamonds group, as ”another positive step in the development of the underground mine which will unlock the most valuable part of Oyu Tolgoi”. The new design includes two structural pillars within the mining area, to the north and south of Panel 0, to protect ore handling infrastructure. Since a part of the ore in these pillars might prove to be extractable at a later stage, it is for now shown as Mineral Resources and not Mineral Reserves, Turquoise Hill has explained.
There is no question that the pillars have to be there as the underground ore body has turned out to be too fragile and too easily collapsible, especially under the block caving method, but how does the new development affect the schedule of Mongolia beginning to receive dividends from the project? 

We have known for more than a year that start of underground production would be delayed and that the mine development cost would be considerably more than originally expected. According to the latest estimates released by Turquoise Hill in July the cost of the underground mine development is now expected to rise by between $1.3 billion and $1.8 billion, which is a bit less than earlier announced. Sustainable production would begin around February 2023. Both estimates are tentative and Turquoise Hill says the final date and figures would be ready later in the year.  

Rio Tinto shareholders have not been happy with the delay and the cost rise, and media reports have also not been favourable in general. The present news of reduced reserves would also not be well received, unless the company can persuade critics of the imperatives of safety and sustainability. 

Q2 production figures from the open pit mine show a 7% drop YoY in copper, which Turquoise Hill explains as the result of a maintenance programme. Gold output was 19 percent higher than in the first quarter but extraction in low-grade areas meant the gold content in the concentrate was 57 percent less YoY. However, the year’s gold production guidance has been revised to show an increase over the original estimate as extraction would move to a rich-content ore body section earlier than expected. This shows that while regulations enforced by the pandemic slowed down the underground mine development, open pit mine operations have not been impacted. Indeed, concentrate shipment and sales rose by 54.3 percent over the first quarter. Copper production guidance has been kept at the same level, but if gold output increases, there is a corresponding fall in copper extraction costs, so much so that the total open pit operational costs have been brought down from between $800 million and $850 million to between $780 million and $830 million.  

Санал асуулга
Засгийн газрын хуралдаанаар, ашигт малтмалын хайгуулын тусгай зөвшөөрлийг нэг жилийн хугацаанд олгохгүй байхаар шийдвэрлэв. Энэхүү шийдвэрийг Та хэрхэн дүгнэж  байна вэ?
  • Зөв
  • Буруу
Үр дүн:
  • Зөв
  • Буруу
Эрдэс баялгийн салбарт хариуцлагатай үйл ажиллагаа явуулж буй аж ахуйн нэгжүүдийг нэгтгэх “Хариуцлагаар нэгд” аяныг МУУҮА-аас санаачлан УУХҮЯ-тай хамтран хэрэгжүүлж байна. Энэхүү санаачлагыг Та дэмжиж байна уу?
  • Дэмжиж байна
  • Мэдээлэл муу байна
Үр дүн:
  • Дэмжиж байна
  • Мэдээлэл муу байна

ШИНЭ

  • 12 цаг 7 минутын өмнө
    Хөдөлмөрийн аюулгүй байдал, эрүүл ахуйн үндэсний тогтолцоог төгөлдөржүүлэх, хүний аюулгүй байдлын соёлыг нэмэгдүүлэхэд тодорхой хувь нэмэр оруулж буй “Нэн түрүүнд ХАБ” (Хөдөлмөрийн аюулгүй байдал) бага хурал нь “Аюулгүй байдал ба Ковид-19” уриан дор 2021 оны 10-р сарын 21, 22-ны өдрүүдэд цахимаар зохион байгуулагдах гэж байна.
  • Өчигдөр 17 цаг 21 минутад
    Брэнт маркийн газрын тосны ханш 86.04 ам.доллар/баррель болж 2018 оны аравдугаар сараас хойших хамгийн дээд түвшинд хүрлээ. Дэлхийн зах зээлд байгалийн хий, нүүрсний үнэ нэмэгдсэнээс үүдэлтэйгээр дизель генераторуудын эрчим хүч үйлдвэрлэл нэмэгдэх болсон байна. Үүнээс үүдэн энэ оны дөрөвдүгээр улиралд газрын тосны эрэлтг 450 мянган баррель/өдөр-өөр нэмэгдэж болзошгүй байна. 
  • Өчигдөр 14 цаг 43 минутад
    Монголын тал түүнчлэн аж ахуйн нэгжүүд нүүрсний худалдааны урт хугацааны гэрээ байгуулахад дэмжлэг үзүүлэх, Гашуунсухайт, Шивээхүрэн боомтоор чингэлгээр нүүрс тээвэрлэхийг нэмэгдүүлэх, Гашуунсухайт, Бичигт, Ханги, Шивээхүрэн чиглэлээр хоёр улсын хооронд төмөр замаар харилцан холбогдох ажлыг эрчимжүүлэх саналтай байгаагаа хурлын үеэр илэрхийлсэн юм. Гашуунсухайт-Ганцмод боомтын төмөр замын улсын хил огтлолцлын цэгийг хоёр улсын холбогдох аж ахуйн нэгжүүд тохиролцсонд баяртай байгаагаа талууд илэрхийлж, уг тохиролцоог ГХЯ-дын шугамаар шуурхай баталгаажуулж, төмөр замыг холбох дэд бүтцийн байгууламжийг барихад идэвхтэй хамтран ажиллах нь чухал болохыг тэмдэглэлээ. 
  • Өчигдөр 14 цаг 25 минутад
    Элчин сайд Т.Бадрал, Шивээхүрэн-Сэхээ боомт нь хоёр орны худалдаа, эдийн засгийн хамтын ажиллагаанд чухал үүрэгтэй боомт гэдгийг онцолж, хоёр талын худалдааны эргэлтийг нэмэгдүүлэх боломжийг бүрэн дүүрэн ашиглах чиглэлээр идэвх, санаачилгатай ажиллаж, нэг өдөрт хил нэвтрэх тээврийн хэрэгслийн тоог 400 хүргэх зорилт дэвшүүлэхийг санал болгов. Альшаа аймгийн дэд дарга Цэцэн, Монгол Улстай хийж буй худалдааны эргэлт, барааны төрлийг нэмэгдүүлэх хүсэлтэй байгаа илэрхийлж, тус аймгаас Монгол Улсын Баянхонгор аймагт 728 мянган юанийн буцалтгүй тусламж үзүүлж буйгаа мэдэгдэв.
  • Өчигдөр 13 цаг 01 минутад
    Жил бүрийн намар Монгол банк ирэх оны мөнгөний бодлогын үндсэн чиглэлээ УИХ-аар батлуулдаг. Энэ дагуу Төрөөс  мөнгөний бодлогын талаар 2022 онд баримтлах үндсэн чиглэлийн төслийг тус банк УИХ-д өргөн барьсан билээ. Энэ талаар Монгол банкны Ерөнхийлөгч Б.Лхагвасүрэн болон холбогдох албаны хүмүүс өнөөдөр сэтгүүлчдэд мэдээлэл өглөө. Ковид 19 цар тахлын нөлөөгөөр 2020 онд  дэлхийн эдийн засаг огцом уналтад орсон. Гэхдээ 2020 оны сүүлээс эхлэн хөгжингүй орнуудын эдийн засаг, санхүүгийн зах зээл идэвхжиж, зах зээлд оролцогчдын хүлээлт сайжирч, сэргэлт гарч байна.